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CONDICIONES QUE COEXISTEN CON EL AUTISMO

Por el profesor Tony Attwood


Ahora reconocemos que existe una asociación entre el autismo y la ansiedad, con aproximadamente el 80% de los niños y adultos autistas sintiéndose levemente ansiosos durante gran parte de su día y durante la mayor parte de su vida. Suelen experimentar una ansiedad intensa en situaciones específicas, como cuando hay cambios en la rutina o expectativas, incertidumbre sobre qué hacer o qué va a pasar, miedo a la imperfección y a equivocarse y experiencias sensoriales específicas. También puede haber ansiedad en lugares concurridos como un centro comercial un sábado. Las investigaciones han confirmado que un trastorno de ansiedad es el problema de salud mental más común entre los adultos autistas. A veces, el nivel de ansiedad experimentado puede percibirse como en realidad más incapacitante que las características diagnósticas del autismo.


La investigación y la experiencia clínica indican que aproximadamente un tercio de los adultos autistas experimentan sentimientos cíclicos de tristeza y pesimismo que pueden evolucionar hacia una depresión clínica. Hay muchas razones por las que una persona autista puede volverse triste y deprimida. Estos incluyen sentimientos de aislamiento social, soledad y no ser valorados ni comprendidos por miembros de la familia y colegas. Otra razón para la depresión es el agotamiento que se experimenta al socializar, tratar de controlar y a menudo reprimir las emociones, especialmente la ansiedad, y hacer frente a la sensibilidad sensorial. La persona está constantemente alerta, tratando de soportar una ansiedad perpetua mientras sufre un déficit de resiliencia emocional y confianza. El esfuerzo mental de analizar intelectualmente las interacciones y experiencias cotidianas es agotador.


Investigaciones recientes han explorado la asociación entre el autismo y la alexitimia, es decir, la capacidad de reconocer o describir los propios pensamientos y emociones. Una persona autista tendrá auténticas dificultades para convertir sus pensamientos y sentimientos en habla. Cuando se les pregunta por qué pueden haber hecho algo, o para describir sus sentimientos con respecto a un evento, es posible que simplemente respondan: "No lo sé". No se trata de que sean obtusos o evasivos, sino una expresión de una dificultad reconocida con la autorreflexión y la auto-revelación de los pensamientos y sentimientos internos a través del habla. La terapia psicológica para problemas de salud mental deberá adaptarse al perfil de habilidades y experiencias asociadas con el autismo, como la alexitimia, la experiencia de por vida de intimidación y burlas extensas y la sensibilidad sensorial. Ahora tenemos manuales de terapia psicológica diseñados específicamente para adultos con autismo y he podido contribuir con mi colega, la Dra. Michelle Garnett, a muchos de los manuales y programas de terapia. Hemos diseñado y evaluado programas individuales y grupales para la ansiedad y la depresión, para desarrollar la resistencia al acoso y las burlas, y adquirir habilidades en las áreas desde el amor y el romance hasta el empleo.


Existe una creciente evidencia de que el autismo está asociado con trastornos específicos del aprendizaje como la dislexia y la hiperlexia, el trastorno por déficit de atención con hiperactividad, la discapacidad intelectual y trastornos específicos del lenguaje. Por lo tanto, el viaje de diagnóstico no termina con la confirmación del autismo. Por el contrario, el proceso de diagnóstico del autismo puede comenzar con el diagnóstico preciso de otro trastorno mental o de la personalidad y un historial de desarrollo detallado indica la presencia de autismo. La investigación y mi propia experiencia clínica sugieren que alrededor de uno de cada cuatro pacientes con un trastorno alimentario, abuso de sustancias, disforia de género y trastorno límite de la personalidad tienen un diagnóstico dual. También existe una asociación entre el autismo y el trastorno de Tourette, los trastornos del sueño y los trastornos bipolares. Los médicos de todas las áreas de la psicología y la psiquiatría deben conocer las características del autismo en el historial de desarrollo y el perfil de habilidades de un paciente. Cuando se confirme el diagnóstico, adapte su psicoterapia para acomodar al paciente autista que tiene una forma diferente de percibir, pensar, aprender y relacionarse en comparación con otros pacientes.


Si bien reconocemos el concepto de autismo plus, también reconocemos el concepto de autismo puro. Alrededor del 15 por ciento de los adultos autistas no tienen diagnósticos adicionales y, a menudo, tienen un pronóstico diferente.

Fuente original: https://attwoodandgarnettevents.com/2021/09/13/exploring-autism-part-3/

Traducción: Dánae Vázquez

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