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Tener citas o tener una relación con una pareja autista como persona no autista: Parte 1



Por Tony Attwood y Michelle Garnett Parte del atractivo temprano de salir con una persona autista para una persona que no es autista puede ser la sensación de que son diferentes, que tienen una mente que puede captar una complejidad asombrosa, son maravillosamente atentos, tienen una profunda compasión, son imparciales. , son muy talentosos en su campo, extremadamente leales o diferentes en formas intrigantes pero aún no del todo evidentes. De hecho, las primeras etapas de las citas pueden no indicar los problemas de relación a largo plazo que pueden ocurrir. En ambos lados puede haber expectativas de cómo “debería” ser una relación a largo plazo, cada uno informado por su propia cultura o forma de pensar. Hemos aprendido a través de nuestra vasta experiencia clínica que abordar las relaciones entre individuos autistas y no autistas se puede comparar con un programa de intercambio cultural, donde debe haber comprensión y aceptación de la cultura de cada persona para que la relación tenga éxito. Ciertamente, esto es cierto en todas las relaciones, pero se manifiesta de manera más significativa cuando uno de los miembros de la relación es neurodiverso y, específicamente, autista. Este artículo de dos partes describe algunos de los problemas que pueden surgir en tales relaciones. Descubrimos que comprender las razones detrás de los problemas contribuye en gran medida a comenzar a resolverlos. En la Parte 1, describimos cinco problemas clave que afectan las relaciones autistas. Descubrimos que comprender las razones detrás de los problemas contribuye en gran medida a comenzar a resolverlos. En la Parte 1, describimos cinco problemas clave que afectan las relaciones autistas. Descubrimos que comprender las razones detrás de los problemas contribuye en gran medida a comenzar a resolverlos. En la Parte 1, describimos cinco problemas clave que afectan las relaciones autistas. Teoria de la mente Algunos de los problemas en la relación pueden deberse a aspectos de la 'Teoría de la Mente', un término psicológico que describe la capacidad de leer las expresiones faciales, el lenguaje corporal, el tono de voz y el contexto social para determinar lo que alguien está pensando o sintiendo. Sabemos desde hace algunas décadas que el autismo está asociado con las dificultades de la Teoría de la Mente, y estas dificultades están incluidas en los criterios diagnósticos del autismo. Sin embargo, la pareja no autista también puede tener dificultades para "leer" los pensamientos y sentimientos internos de su pareja autista. Esto se describe como el “problema de la doble empatía” (Milton, 2012). Es posible que el compañero autista no exprese sus emociones más sutiles en sus expresiones faciales, tono de voz y lenguaje corporal y, por lo tanto, su compañero puede malinterpretarlo. Además, la pareja autista puede tener dificultades para encontrar las palabras para expresar sus pensamientos y sentimientos internos debido a las dificultades con la interocepción y/o la alexitimia. La interocepción se refiere a la percepción sensorial de las señales corporales que indican estados emocionales como la frecuencia cardíaca y la respiración. La alexitimia es una afección subclínica que incluye dificultades interoceptivas y dificultades para traducir las emociones que siente o recuerda al habla. Ambas condiciones son comúnmente experimentadas por individuos autistas y, si están presentes, afectarán su capacidad para revelar su mundo interior y comunicar sus sentimientos. A medida que avanza la relación, es probable que la pareja no autista anticipe una mayor revelación de sí mismo como una señal de la profundidad de la relación y la confianza. Compromiso social Los adultos autistas pueden lograr una participación social exitosa mediante el intelecto en lugar de la intuición, pero las ocasiones sociales son mentalmente agotadoras y consumen energía. Por el contrario, la pareja no autista puede encontrar que las experiencias sociales requieren poca energía mental y pueden crear energía. La pareja no autista puede aceptar a regañadientes reducir la frecuencia y la duración del contacto social con familiares, amigos y colegas por el bien de la relación, pero se siente privado de las experiencias que disfruta, o puede asistir solo, pero desea compartir sus experiencias sociales. con su pareja. Los diferentes niveles de necesidad de socializar pueden causar muchos malentendidos y tensión dentro de la relación. La pareja no autista también puede reconocer que su pareja autista puede participar socialmente en el trabajo pero, al regresar a casa, está exhausto y busca activamente la soledad o la participación en un pasatiempo o interés como medio de recuperación de energía. Aunque la pareja vive junta, el compañero autista tiene una necesidad decreciente de tiempo social, conversacional y de ocio juntos. Un problema para la pareja no autista puede incluir sentirse solo dentro de la relación. Comunicación Una de las consecuencias de las dificultades con las habilidades de la teoría de la mente es malinterpretar las intenciones, como determinar si un comentario o acción fue deliberadamente malicioso, humorístico o benigno. Esto puede conducir a un conflicto dentro de la relación, ya que cualquiera de los dos puede malinterpretar al otro y, con el tiempo, debido a la acumulación de heridas pasadas, se ofende rápidamente. Otro problema de comunicación es la tendencia de que la pareja autista sea percibida como demasiado crítica y correctora y que rara vez hace cumplidos. La intención es mejorar la competencia de su pareja y anticipar la gratitud por sus consejos, sin darse cuenta del efecto en la autoestima de su pareja. También puede haber una renuencia a hacer cumplidos debido a que no sabe intuitivamente que en una relación, la necesidad de la pareja no autista de aprobación y admiración regulares mediante el uso de cumplidos y la renuencia de la pareja autista a hacer un cumplido cuando su pareja no autista está disfrutando de su logro. A medida que la pareja no autista describe sus experiencias diarias, es posible que su pareja autista no participe en el grado de contacto visual y las palabras, los sonidos y los gestos de compasión e interés que espera recibir. El compañero autista absorbe la historia, pero no parece atento y tal vez ansioso por brindar consejos prácticos en lugar de escuchar sin juzgar y sentir empatía. La pareja no autista puede sentir que carece de apoyo emocional, pero experimenta considerables consejos prácticos. Expresiones de amor y afecto. En una relación no autista, se esperan expresiones regulares de cierto tipo de amor y afecto, por ejemplo, abrazos cercanos, abrazos espontáneos y cumplidos. Una metáfora de la necesidad y la capacidad de las expresiones de amor y afecto puede ser que una pareja no autista tenga una capacidad de 'balde' para el amor y el afecto que debe llenarse y reponerse periódicamente. Por el contrario, una pareja autista tiene una capacidad de 'taza' de afecto que se llena rápidamente. Se puede percibir que la pareja autista no expresa suficiente afecto para satisfacer las necesidades de su pareja, que se siente privada de afecto y no amada, lo que puede contribuir a la baja autoestima y la depresión. Cuando el compañero autista reconoce el valor de las expresiones de amor y afecto en la relación, puede surgir el problema de la frecuencia, el tipo, la intensidad y la duración de las expresiones de amor y afecto. Como dijo una pareja autista: 'Sentimos y mostramos afecto pero no lo suficiente y con la intensidad equivocada' y 'Sé que no estoy satisfaciendo sus necesidades, pero no las veo, ¿seré capaz de hacer feliz a mi pareja? ”. Un compañero no autista se dio cuenta gradualmente de que “…no puede darme mis necesidades porque no las ve, no las percibe y no pregunta por ellas… muchas veces me siento sola en nuestra relación porque él no está bastante conmigo” (Smith et al., 2021) Reparación de emociones Durante la angustia personal, cuando las expresiones de empatía y las palabras y los gestos de afecto se esperarían como una restauración emocional, la pareja autista puede no leer las señales para provocar la reparación de la emoción (dificultades de la Teoría de la Mente) o saber y tener confianza en qué hacer. Sus mecanismos de reparación emocional pueden ser la soledad y la participación en sus intereses y pasatiempos como un bloqueador de pensamiento restaurativo y potencial. El afecto puede no ser percibido como un mecanismo de reparación de emociones, con un abrazo percibido como un apretón incómodo que no los hace sentir mejor automáticamente. Una queja común de la pareja no autista es que cuando abrazan a su pareja autista no parecen relajarse ni disfrutar de la proximidad física y el tacto. Estar solo suele ser el principal mecanismo de reparación emocional para una pareja autista, y pueden suponer que ese también es el caso de su pareja no autista, con la idea de que si los dejo solos, lo superarán más rápido. Es posible que tampoco sepan cómo responder o teman empeorar la situación, como en la sesión de asesoramiento sobre relaciones en la que un compañero autista se sentó junto a su esposa, que estaba llorando. Permaneció quieto y no ofreció palabras ni gestos de cariño para la reparación emocional. Cuando se le preguntó si sabía que su esposa estaba molesta, respondió: "Sí, pero no quería hacer algo malo". Se puede acusar al compañero autista de ser insensible, emocionalmente frío y carente de empatía, pero esto se debe a una dificultad genuina para leer las señales interpersonales y saber cómo responder. La pareja no autista se da cuenta gradualmente de que necesita ser muy claro y directo al expresar sus sentimientos y sugerirle a su pareja lo que necesita hacer o decir para reparar las emociones. Bibliography

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