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¿Por qué los adultos autistas se deprimen? Parte 2

Por la Dra. Michelle S. Garnett y el Prof. Tony Attwood


Los adultos autistas parecen especialmente vulnerables a sentirse deprimidos, con aproximadamente uno de cada tres adolescentes y dos de cada tres adultos autistas que han experimentado al menos un episodio de depresión severa en su vida. Más adultos que adolescentes pueden experimentar depresión clínica porque las razones de la depresión en adultos autistas pueden intensificarse durante la edad adulta. Las siguientes descripciones sobre por qué los adultos autistas pueden deprimirse también son relevantes para los adolescentes. Esta es la segunda parte de una serie de dos partes sobre la depresión en adultos autistas.

Las razones por las que los adultos autistas se deprimen Autorreflexión y autorrevelación Un adulto autista puede tener una dificultad considerable para reconocer, definir, conceptualizar y revelar a través del habla sus sentimientos internos a sus padres, pareja y/o compañeros, prefiriendo resolver sus pensamientos y sentimientos en soledad. Él o ella puede evitar la conversación sobre sentimientos y experiencias negativas y tratar de resolver la depresión mediante pensamientos subjetivos o usando el interés especial como un bloqueador de pensamientos. Las personas que no están en el espectro del autismo (neurotípicos) generalmente reconocen que otra persona puede brindar una opinión más objetiva y una validación reconfortante de las emociones, actuar como un restaurador emocional y ser capaz de sugerir una explicación y una reacción alternativas. Un adulto autista puede descubrir estas posibilidades por sí mismo, pero solo cuando está abierto a nuevos aprendizajes y puede volver a confiar.

Algunas personas pueden recordar fácilmente los buenos tiempos y anticipar que buenos tiempos similares serán parte de su futuro. Este estilo de pensamiento puede ser un antídoto eficaz para los pensamientos pesimistas o depresivos. Los adultos autistas pueden tener dificultades para experimentar y recordar momentos de felicidad y alegría, además de la emoción asociada con aspectos de interés especial, y anticipan una continuidad de tristeza de por vida.

Mecanismos de reparación de emociones Por lo general, los familiares y amigos de alguien que se siente deprimido pueden detener temporalmente y hasta cierto punto aliviar el estado de ánimo deprimido con palabras y gestos de compasión, tranquilidad y afecto. Pueden ser capaces de distraer o elevar el estado de ánimo de la persona que está deprimida iniciando experiencias sociales agradables o usando el humor, proporcionando así una infusión de felicidad. Los adultos autistas pueden tener una dificultad considerable para resonar con la felicidad de los demás o para sentirse infundidos por ella. Así, algunas estrategias de rescate emocional utilizadas por familiares o amigos pueden ser menos efectivas para una persona autista; es más probable que traten de resolver los problemas personales por sí mismos, encontrando el afecto, la compasión y el optimismo de los demás restauradores emocionales menos efectivos.

Puede haber una persona dentro de la familia que asuma la responsabilidad principal o exclusiva de reparar las emociones cuando el familiar autista se siente deprimido. La dinámica de esta relación puede ser motivo de preocupación con una dependencia excesiva de una persona que puede agotarse o exasperarse por su papel y puede haber el desarrollo de una dependencia mutua.

Conciencia de las señales de advertencia de una depresión en desarrollo. Otra característica de los adultos autistas es una 'desconexión' entre la mente y el cuerpo, de modo que la persona no parece darse cuenta de las señales físicas y psicológicas internas de una tristeza cada vez más profunda, como el agotamiento de los niveles de energía; o señales o señales de advertencia psicológicas, como el aumento del pesimismo. Un ejemplo de esto es el caso de un adolescente que estaba contando en la clínica sus experiencias de ser acosado en la escuela esa mañana. Mientras contaba la historia, las lágrimas brotaban de sus ojos. Cuando las lágrimas estaban a punto de caer en cascada por sus mejillas y eran claramente visibles para su madre y para nosotros, su madre le entregó un pañuelo. Lo miró asombrado y preguntó: '¿Cómo supiste que iba a llorar?'

Una de las características del autismo puede ser un retraso en el tiempo de procesamiento emocional. Un ejemplo es una conversación con una mujer autista que estaba describiendo una experiencia que tuvo recientemente. Mientras hablaba, con una voz que no transmitía ninguna emoción específica, las lágrimas comenzaron a rodar por sus mejillas. Michelle le preguntó por qué lloraba y ella respondió que no sabía el motivo, pero que después de unas dos horas podría procesar los hechos, pensamientos y sentimientos y dar una explicación. Este retraso característico en el tiempo de procesamiento emocional puede explicar por qué un adulto autista puede tener dificultades para dar una razón instantánea para tener (o no tener) una emoción en particular, tal vez respondiendo honestamente a la pregunta "¿Cómo te sientes/te sentías?" con “No sé”, que significa “Todavía estoy procesando y analizando mis sentimientos. De este modo, como la persona autista suele ser la última persona en reconocer los signos de tristeza o depresión; estos pueden tener que ser señalados por otros, con comentarios como, 'Pareces especialmente bastante autocrítico hoy, me pregunto si te sientes deprimido?' Alternativamente, es útil ayudar a la persona a desarrollar una lista de comportamientos que ocurren cuando está deprimida, para que pueda reconocer su propia depresión a través de la autoobservación de lo que hace. Por ejemplo, para una mujer autista con la que trabajamos, estos comportamientos incluían no ordenar ni limpiar la casa durante una semana, no ducharse durante más de 3 días y no ir al supermercado a comprar alimentos frescos. Sin ser capaz de percibir las primeras señales de advertencia de la profundización de la depresión, el adulto autista no puede actuar.

Vulnerabilidad a emociones extremas e intensas.

En casos de depresión intensa y desesperación profunda, algunas personas, tanto adultos neurotípicos como autistas, pueden considerar el suicidio como un medio para terminar con su dolor. Este plan puede ser considerado cuidadosamente durante días o semanas. Sin embargo, en algunos adultos autistas existe una diferencia en la forma en que llegan a esta decisión. Pueden experimentar lo que se puede denominar un "ataque de depresión". De repente, sin ninguna señal de advertencia para ellos mismos y para los demás, experimentan una desesperación intensa y catastrófica y toman una decisión dramática improvisada para terminar con su vida.

Estas emociones inesperadas, extremadamente intensas, se reconocen en la práctica clínica, con mayor frecuencia en asociación con un trastorno de ansiedad y que ocurren en forma de ataques de pánico. La sensación de ansiedad intensa es repentina, abrumadora e imprevista.

Los ataques de depresión son similares, en el sentido de que no hay aviso previo. La desesperación abrumadora puede ocurrir como una reacción exagerada emocional catastrófica a lo que parece ser una experiencia negativa relativamente inocua, como cometer un error menor, llegar tarde o ser objeto de burlas. Sin embargo, puede haber un retraso o acumulación de desesperación durante mucho tiempo que no fue reconocido cognitivamente por el adulto autista u otras personas. Este simple evento o desencadenante final libera la presión que se ha estado acumulando durante tanto tiempo. La tapa no podía permanecer en la botella por más tiempo. La conspicua desesperación resultante es muy profunda y genuina, y totalmente imprevista. Posteriormente, puede haber una acción impulsiva, como saltar de un puente, que provoque lesiones graves o la muerte. Sabemos que, si la persona resiste o se distrae del impulso de actuar dramáticamente, la desesperación profunda e imprevista pasa. Sorprendentemente, en poco tiempo da paso a un estado emocional más equilibrado.

Estudios de investigación y revisiones recientes indican que los pensamientos suicidas ocurren en el 66 por ciento de los adultos autistas. Por el contrario, la tasa de tales pensamientos en la población general es del 16 por ciento. Los estudios de investigación también indican que el 35 por ciento de los adultos autistas han planeado o intentado suicidarse en sus vidas. Se desconoce la tasa real de suicidios, pero podría ser al menos del 7 por ciento. Por lo tanto, la mayoría de los adultos autistas han tenido pensamientos suicidas, y alrededor de uno de cada tres ha planeado o intentado suicidarse al menos una vez en su vida. Fuente: attwoodandgarnettevents

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