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¿POR QUÉ LOS ADULTOS AUTISTAS SE DEPRIMEN?



Los adultos autistas parecen especialmente vulnerables a sentirse deprimidos, con aproximadamente uno de cada tres adolescentes y dos de cada tres adultos autistas que han experimentado al menos un episodio de depresión severa en su vida. Más adultos que adolescentes pueden experimentar depresión clínica porque las razones dela depresión en adultos autistas puede intensificarse durante la edad adulta. Las siguientes descripciones sobre por qué los adultos autistas pueden deprimirse también son relevantes para los adolescentes. Esta es la primera de una serie de dos partes sobre por qué los adolescentes y adultos autistas se deprimen.

*** La información en esta publicación proviene de investigaciones revisadas por pares y las perspectivas y experiencias de muchas personas autistas de la experiencia clínica y las comunicaciones, y es posible que no se aplique a cada persona.


• Sentimientos de aislamiento social y soledad: Los adultos autistas tienen el deseo de amistad, conexión y aprobación social, pero a menudo tienen dificultades para lograr fácilmente estos resultados. Las razones de esto son dobles. En primer lugar, los neurotípicos (personas no autistas) no leen ni entienden fácilmente a las personas autistas, lo que puede causar una sensación de desconexión y deseo de evitar la interacción para ambas partes. En segundo lugar, porque la neurología de una persona autista no está configurada de manera innata para ayudarlos a comprender fácilmente a las personas y cómo navegar en las interacciones sociales. Este doble vínculo se ha denominado el "problema de la doble empatía" del autismo (cf Mitchell, Sheppard & Cassidy, 2021). El resultado pueden ser sentimientos extremos de aislamiento social y soledad: como lo describe Debbie, una mujer autista, 'la angustia de tener necesidades insatisfechas.


• Las consecuencias a largo plazo sobre la autoestima de sentirse rechazado y no respetado o valorado por los compañeros: Los adultos autistas pueden ver a otras personas como "tóxicas" para su salud mental debido a experiencias pasadas de intimidación y rechazo. Estas experiencias han sido descritas como causantes de intenso dolor físico y emocional. No es de extrañar que muchos adultos autistas elijan la soledad en lugar de la compañía. Sin embargo, como dijo uno de nuestros clientes autistas: "Preferiría estar solo, pero no soporto la soledad". La mayoría de los adultos autistas han experimentado intimidación, rechazo y humillación, y sin una identidad propia sólida y bien definida, no pueden contrarrestar mentalmente lo que dice el agresor o hacer frente al rechazo social y la humillación.

Muchos adolescentes típicos valoran cualidades específicas en sus compañeros, como la capacidad de hacer reír a la gente a través de su ingenio rápido, la toma de riesgos, la habilidad social, la habilidad deportiva y ser percibido como "genial". Ser popular se equipara a la autoestima. Las cualidades que un adulto autista aporta a una amistad suelen incluir la lealtad, la compasión, el conocimiento y la mente abierta, que pueden no ser valoradas por los adolescentes típicos. Es fácil para el adulto autista creer que sus cualidades de amistad son inferiores a las de sus compañeros, y que quizás, por tanto, no son tan valiosas como otras personas. Esto puede resultar en sentimientos de baja autoestima que contribuye a sentirse deprimido.


El agotamiento mental por tratar de tener éxito socialmente: A pesar de la falta del cableado innato para socializar fácilmente, muchos adultos autistas utilizan su intelecto para lograr la inclusión social. Desafortunadamente, el costo psicológico es alto. El esfuerzo mental de analizar intelectualmente cada interacción para saber qué hacer y decir es agotador. Como dijo un monje budista autista: "Por cada hora que paso socializando, necesito una hora de soledad para recargar mis niveles de energía". El agotamiento de la energía es una de las principales causas de la depresión.


• Interiorizar y creer las críticas y tormentos de los compañeros: El acoso y la humillación frecuentes por parte de los compañeros pueden llevar a un adulto autista a creer que realmente son defectuosos en las formas descritas por los depredadores de la escuela y el lugar de trabajo. Como dijo Faye, una mujer autista y oradora pública: "Si tus compañeros, tus maestros y tu familia te dicen todos los días que eres estúpido, aprendes bastante rápido que eres estúpido". Esto puede conducir a creencias acerca de uno mismo que son críticas y críticas, tales como 'Debo ser estúpido', 'Soy defectuoso', 'Hay algo innegablemente malo en mí', lo que puede deprimir a la persona y mantenerla deprimido. En contraste, los adolescentes típicos, cuando son criticados por sus compañeros, tendrán varios amigos cercanos que pueden reparar rápida y fácilmente sus emociones y brindarles seguridad y evidencia de que las sugerencias negativas no son ciertas.


• Un estilo de pensamiento que se enfoca en los errores y en lo que podría salir mal: Los adultos autistas son muy buenos para reconocer patrones y detectar errores, lo cual es ideal cuando se diseña un puente o se analiza una resonancia magnética, pero no tanto cuando se piensa en uno mismo o en el futuro. Ser capaz de concentrarse en errores o anomalías es una habilidad laboral muy importante; sin embargo, cuando la persona siempre usa este estilo de pensamiento cuando se contempla a sí misma oa su futuro, el resultado puede ser la depresión. Un ejemplo de este estilo de pensamiento es: 'Nunca hago las cosas bien, no tengo remedio, y siempre lo estaré'. Puede haber una relativa falta de optimismo; a medida que el adulto autista alcanza una mayor madurez intelectual, puede haber una mayor percepción de ser diferente, con la consiguiente autopercepción de ser irreparablemente defectuoso y socialmente estúpido.

También puede haber altas expectativas de competencia social y una aversión por los errores sociales y la autocrítica. Como dijo Caroline: "Lo peor de decepcionarte a ti mismo es que nunca te perdonas por completo", o el comentario de Ruth de que "cuando sucede algo, como no hacer tu tarea, tu voz interior te culpa y te avergüenza por fallar".


• Creencia de que el cambio es aversivo e inalcanzable: Los adultos autistas suelen tener grandes dificultades para adaptarse a los cambios oa lo imprevisto y, por lo general, buscan y disfrutan activamente y se sienten relajados cuando hay coherencia y previsibilidad en su vida diaria. Esto puede conducir a una mentalidad de que el cambio es desagradable y debe evitarse. Otra característica de los adultos autistas es la inflexibilidad cognitiva, que consiste en no ser capaces de conceptualizar una alternativa: en otras palabras, una 'mente única'. Por lo tanto, como lo describe Joshua, 'puede que no quiera cambiar, no sepa cómo cambiar o crea que el cambio es posible'. Esto puede llevar a la creencia de que el sentimiento de depresión continuará y será constante a lo largo de mi vida.


• No poder hacer frente a experiencias sensoriales específicas: Una parte extremadamente difícil del autismo para muchas personas puede ser la forma en que experimentan su mundo sensorial, por ejemplo, los olores, los sonidos, las texturas y la intensidad de la luz. Las experiencias sensoriales específicas que otros perciben como no particularmente intensas o aversivas pueden ser percibidas por un adulto autista como insoportablemente intensas y dolorosas. Si la persona no tiene estrategias de afrontamiento o escape para evitar o tolerar estas intensas experiencias sensoriales, puede comenzar a sentirse muy desesperada y deprimida acerca de cómo va a afrontar este aspecto de su vida. La ansiedad que sienten mientras anticipan y se ven abrumados por experiencias sensoriales aversivas puede ser paralizante y, paradójicamente, puede aumentar su sensibilidad sensorial.


• Ser diagnosticado como autista: Históricamente, el autismo se ha percibido en nuestra sociedad como una discapacidad, que puede serlo, o una enfermedad mental, que no lo es. Sin embargo, cuando confirmamos el diagnóstico de autismo en nuestra clínica de diagnóstico, la reacción más común de un adulto que ha buscado el diagnóstico son lágrimas de alivio. Finalmente, hay una explicación de las diferencias que la persona ha estado observando y analizando durante toda su vida. Ahora la explicación puede ser que 'Mi cerebro está conectado de manera diferente' en lugar de 'Tengo una personalidad defectuosa'.

Desafortunadamente, para algunos adolescentes y adultos jóvenes, existe un rechazo del diagnóstico debido a una preocupación genuina sobre cómo podría ser interpretado por la sociedad y especialmente por los pares. Comprensiblemente, existe una sensibilidad a la posibilidad de ser etiquetado de manera peyorativa, lo que luego podría percibirse como una confirmación oficial de que es defectuoso. Los adolescentes también pueden ser muy conscientes de que la ignorancia de los compañeros sobre la naturaleza del autismo puede conducir a un rechazo posterior. El diagnóstico y la etiqueta diagnóstica pueden convertirse en munición para el abuso verbal y físico.


• Antecedentes familiares de depresión: Hace tiempo que sabemos que hay una incidencia mayor de lo esperado de trastornos del estado de ánimo, incluida la depresión, en los miembros de la familia de una persona autista. Investigaciones recientes han sugerido que el 44 por ciento de las madres y el 28 por ciento de los padres de un niño autista han informado haber tenido una depresión clínicamente diagnosticada. En más del 50% de los casos, el diagnóstico se produjo antes del nacimiento del niño. Si un padre tiene depresión episódica, entonces su hijo o hija puede tener un mayor riesgo genético de experimentar depresión.

TEXTO ORIGINAL DE : Eventos de Attwood y Garnett

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