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Las últimas investigaciones sobre camuflaje



Por el profesor Tony Attwood

Los niños que tienen autismo sabrán a una edad bastante temprana que son diferentes a sus compañeros con respecto a la capacidad de leer las expresiones faciales, el lenguaje corporal y las señales sociales, y son diferentes a sus compañeros en la capacidad de hacer y mantener amigos. ¿Cómo afronta el niño con autismo este conocimiento?

Una forma de afrontarlo es observar con avidez a otros niños y adultos y analizar su comportamiento social, buscar patrones o "sistemas" sociales y copiar o imitar lo que ve y oye. Este mecanismo de afrontamiento de la adquisición de habilidades sociales mediante la observación y la imitación es una actividad intelectual más que intuitiva. Posteriormente, el niño o adolescente crea una 'máscara' social y una persona artificial, adquiriendo paulatinamente guiones sociales en términos de diálogo, expresiones faciales y gestos que ha observado, analizado e imitado. Este mecanismo de afrontamiento es conocido por médicos y académicos como camuflaje y fue reconocido por primera vez como un tema constante en las autobiografías de mujeres que tienen autismo, como en la autobiografía seminal de Liane Holiday Willey Pretending to be Normal.(Holliday Willey 1999).


Los médicos que se especializan en autismo también se volvieron más conscientes del camuflaje al observar a las niñas y mujeres en situaciones sociales en la escuela y el trabajo y durante una evaluación de diagnóstico o una sesión de terapia. Investigaciones recientes han confirmado que el camuflaje no es un fenómeno exclusivamente femenino y ocurre con hombres que tienen autismo (Cage y Troxell-Whitman 2019; Hull et al 2020; Lai et al . 2017). Ahora sabemos que el 70% de los adultos que tienen autismo usan el camuflaje constantemente en situaciones sociales (Cage y Troxell-Whitman 2019).

Las motivaciones para camuflarse son variadas e incluyen un medio de protección contra el ostracismo, la humillación y el acoso y facilitar la aceptación e inclusión de los compañeros en la escuela y los colegas en el trabajo. El camuflaje también puede contribuir a ganar y mantener amistades y relaciones. Un esposo que tiene autismo explicó que una de sus razones para camuflarse fue que “… hace que mi esposa se sienta menos avergonzada de que la vean conmigo” (Cage y Troxell-Whitman 2019). El camuflaje se convierte en un mecanismo de supervivencia social, siendo una obligación más que una elección (Mandy 2019).

Ahora tenemos un cuestionario para explorar si una persona se involucra en el camuflaje en situaciones sociales y el grado de camuflaje (Hull et al . 2019). El Cuestionario de Camuflaje de Rasgos Autistas (CAT-Q) se desarrolló a partir de la discusión de aspectos del camuflaje con adultos que tienen autismo describiendo sus experiencias y habilidades sociales. Un estudio reciente que utilizó el CAT-Q encontró que las mujeres que tienen autismo tenían puntuaciones totales de camuflaje más altas en el cuestionario que los hombres que tienen autismo. Si bien el camuflaje no es un fenómeno exclusivamente femenino, en general las mujeres son mejores para camuflarse y es más probable que utilicen el camuflaje en una gama más amplia de situaciones sociales (Hull et al 2020).

El camuflaje también puede retrasar el diagnóstico de autismo, provocando comentarios como "Eres demasiado social para tener autismo". Esto retrasará e inhibirá la autocomprensión y la autoaceptación (Bargiela, Steward y Mandy 2016). Un retraso en la confirmación del diagnóstico también retrasará el acceso a las redes y los servicios de apoyo adecuados, y la comprensión por parte de familiares y amigos.

Reconocemos que la aceptación social y el éxito a través del camuflaje se habrán logrado con algún costo psicológico. Puede haber ansiedad por el desempeño en situaciones sociales, como si la persona estuviera continuamente "en el escenario" y al final del día, rumiando sobre su "desempeño" social y el juicio percibido de amigos y colegas. Dado que la inclusión social se logra intelectualmente en lugar de intuitivamente, el camuflaje es mentalmente agotador. Al igual que Cenicienta en el baile, la persona puede mantener la pretensión social por un tiempo, pero luego se queda totalmente sin energía mental y debe regresar a casa para recuperarse en soledad. El agotamiento mental implacable de camuflarse puede conducir a un estrés prolongado, ansiedad y depresión, y puede ser una de las razones de la autolesión y la ideación suicida. Por lo tanto,

Las consecuencias psicológicas del camuflaje también pueden incluir la falta de conocimiento y expresión del yo interno y verdadero, con muchos adultos que logran camuflarse diciendo: 'No sé quién soy' y 'Nunca revelo mi verdadero yo'. '. Esto crea una falta de identidad propia, baja autoestima y un autoanálisis prolongado. La persona reconoce que las amistades y las relaciones se basan en el engaño, con la presentación de una identidad "falsa" que conduce a sentimientos de profunda soledad interior. La persona anhela encontrar y poder ser un yo auténtico, pero es consciente de que cuando se revela el verdadero yo, puede ser rechazado y despreciado.

En psicoterapia reconocemos que hay ocasiones en las que es necesario camuflarse o 'actuar', como en la frase 'cuando estés en Roma, haz lo que hacen los romanos'. Sin embargo, también recomendamos a la persona que restrinja la duración del camuflaje durante su día a un nivel que no sea perjudicial para la salud mental. En otras palabras, sé fiel al yo real y aprende formas de explicar las dificultades sociales y de buscar simpatía y apoyo en lugar de jugar el agotador y falso papel de un neurotípico.

Referencias Bargiela, Steward y Mandy (2016) Revista de autismo y trastornos del desarrollo 46, 3281-3294 Cage y Troxell-Whitman (2019) Jr.Autismo y trastornos del desarrollo 49 1899-1911 Holliday Willey (1999) Fingir ser normal: vivir con el síndrome de Asperger. Editores Jessica Kingsley Hull et al (2019) Jr. Autismo y trastornos del desarrollo 49819-833 Hull et al (2020) Autism 24, 352-363 Lai y col . (2017) Autismo 21, 690-702. Mandy (2019) Autismo 23 1879-1881


Fuente: attwoodandgarnettevents

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