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La supresión de las emociones en el autismo puede conducir a un aumento de la depresión.

por la Dra. Michelle Garnett y el Prof. Tony Attwood



La investigación y la experiencia clínica han descubierto que es más probable que los adultos autistas utilicen los mecanismos de afrontamiento de la supresión y la evitación de la ansiedad y la depresión, en lugar de otras estrategias de afrontamiento, como buscar apoyo o utilizar la reevaluación cognitiva. La supresión de las emociones dolorosas puede ocultar los síntomas de la depresión de forma tan eficaz que la persona pasa "desapercibida" y no recibe la ayuda que tanto necesita. Desafortunadamente, las emociones dolorosas no desaparecen, pero pueden intensificar y alargar el episodio depresivo y también pueden conducir a "ataques de depresión".


A veces, agravando estos problemas, muchos adultos autistas camuflan sus dificultades de comunicación social mediante la observación, la imitación, el análisis intelectual y el uso de máscaras y personajes. Ahora entendemos que el uso del camuflaje, si bien es efectivo para manejar la tarea de la vida diaria, puede aumentar los problemas de salud mental, incluidas la ansiedad y la depresión. La persona se siente constantemente agotada, puede experimentar agotamiento autista y se siente alienada de su yo auténtico.


Para algunos adultos autistas, las emociones no se manifiestan, ni en su rostro, ni en su cuerpo, ni en su tono de voz. Los circuitos del cerebro responsables de la expresión de las emociones a través del cuerpo y la voz funcionan de manera diferente en el autismo. Los resultados de esta diferencia son algunas de las características observables del autismo, incluida una expresión facial que puede describirse como una "máscara de madera", menos uso de gestos y un tono de voz monótono. Sin embargo, debido a que la persona no parece ni suena angustiada, puede haber una falta de reconocimiento de los sentimientos de esa persona y pueden producirse sentimientos crecientes de alienación y depresión. Como describió una mujer autista, "La gente de la escuela pensaba que estaba bien acosarme y burlarse de mí. Interpretaron mi falta de expresión emocional visible como falta de sentimientos, realmente creían que las burlas y el acoso severo no me lastimaban ".


Cualquiera de estos factores, o una combinación de ellos, puede provocar un episodio depresivo y, de hecho, la depresión es mucho más común en los adultos autistas que en los no autistas. Afortunadamente, una vez reconocida, la depresión se puede tratar.


Fuente: attwoodandgarnettevents

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