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Entendiendo a las niñas en el espectro

Por el profesor Tony Attwood y la Dra. Michelle Garnett




Muchas mujeres en el espectro del autismo deliberaron sobre si deberían o no buscar un diagnóstico formal, sopesando los costos y beneficios potenciales. Una vez que se toma esa decisión a veces difícil y dolorosa, queda un largo y largo camino por delante antes de encontrar a alguien con los conocimientos necesarios para hacer un diagnóstico preciso. Las investigaciones muestran que, en el momento de redactar este artículo, la edad promedio de ser diagnosticados con TEA Nivel 1 para los niños en todo el mundo es de 8 años, mientras que para las niñas la edad promedio es de 13 años. Hay muchas vías para el diagnóstico de niñas y mujeres, y hemos descubierto que estas incluyen:


  • El diagnóstico inicial de una afección diferente, en particular, ansiedad social, TDA o TDAH, mutismo selectivo, depresión, incluido el trastorno bipolar, disforia de género, trastorno obsesivo compulsivo o anorexia nerviosa. Esta es una vía común para las adolescentes.


  • Una vía común para las mujeres es el diagnóstico de un trastorno del espectro autista en uno de sus hijos u otro miembro de la familia.


  • Otro camino común para las mujeres es Internet, descubriendo descripciones femeninas de tener síndrome de Asperger y resonando tan bien con esas descripciones.


Ciertamente, históricamente ha sido el caso de que muchas menos mujeres han sido diagnosticadas con autismo que hombres, con una proporción de aproximadamente una mujer por cada 4 hombres desde principios de la década de 1990. Sin embargo, como Maura describe astutamente, sospechamos que veríamos una nivelación de este índice de diagnóstico. Recientemente, un fascinante estudio de investigación realizado en Escocia (Rutherford et al, 2016) mostró tasas de prevalencia en todos los géneros de 5,5 varones por cada 1 niña para los niños muy pequeños, 3,5: 1 para los niños y adolescentes en general, 2,3: 1 solo para los adolescentes. y 1.8: 1 en la edad adulta. Estos hallazgos indican no solo que la verdadera prevalencia de TEA en mujeres es mucho más alta de lo que se pensaba, sino que también subraya que las mujeres son diagnosticadas mucho más tarde.



Al considerar si seguir o no un diagnóstico y pensar que es útil considerar las ventajas de un diagnóstico, que consideramos son las siguientes:


  • Antes de recibir un diagnóstico, muchas personas proyectan en la confusión de quiénes son una variedad de etiquetas que son autocríticas y críticas, como "raro", "defectuoso" y "psicópata". Cada uno denota en tonos fuertes y chocantes, "algo está mal en mí". Puede ser un gran alivio descubrir que no hay nada "incorrecto", mucho que está muy bien y mucho que es diferente.


  • Las mujeres a menudo han descrito un diagnóstico como "la pieza que falta en el rompecabezas". El diagnóstico puede acabar con la búsqueda y la confusión a la pregunta "¿Quién soy yo?" De repente, hay una base bibliográfica, hallazgos de investigación y hechos fascinantes para responder preguntas de toda la vida.


  • "Encontrar tu tribu". Gracias a nuestro creciente conocimiento de la función cerebral, estamos en los albores de la era de abrazar la neurodiversidad. Adoptar la neurodiversidad proporciona aceptación y comprensión, especialmente entre aquellos que conocen íntimamente la realidad de vivir con una diferencia neurológica.


  • Una vez que una persona se identifica con estar en el espectro, puede aprender de otros en su tribu sobre cómo lidiar con la ignorancia de otras personas, los problemas sensoriales, la desregulación emocional y la alexitimia, entre otras cosas.


  • Ser consciente del diagnóstico puede ayudar a toda la familia, de modo que pueda ocurrir una verdadera comprensión, aceptación sin prejuicios, adaptaciones y sintonía empática.


Para concluir, mi propio consejo sobre si debe o no buscar un diagnóstico si tiene curiosidad, es simplemente hacerlo, y cuanto antes, mejor. Responde a la pregunta y acaba con la especulación. En mi experiencia, nuestras niñas en el espectro del autismo necesitan saber acerca de su diferencia tan pronto como sea posible de una manera fáctica, de celebración y empática para permitirles crecer y apreciar quiénes son, en lugar de vivir por sí mismas y por los demás. 'juicios ignorantes.


Autores

Prof. Tony Attwood, MPsych (Clin), PhD (Psych), MAPS, FCCP, Psicólogo clínico

Dra. Michelle S Garnett, MPsych (Clin), PhD (Psych), MAPS, FCCP, Psicóloga clínica


AFILIACIÓN : Minds & Hearts: una clínica de psicología privada para condiciones del espectro autista, Brisbane, Australia.


Referencias

Rutherford, M. (2016). Relación de género en una muestra de población clínica, edad de diagnóstico y duración de la evaluación en niños y adultos con trastorno del espectro autista, Autismo, 20 (5), 628-634.

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