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Enmascaramiento del autismo:

Actualizado: 1 jul 2021

Revisado médicamente por Alex Klein, PsyD - Escrito por Rebecca Joy Stanborough, MFA el 10 de marzo de 2021




Ocultar quién eres es una experiencia incómoda y agotadora. Para muchas personas autistas, esa experiencia es una realidad diaria.

En lugares donde la neurodiversidad no se comprende o no es bienvenida, las personas autistas a menudo sienten la necesidad de presentar o realizar comportamientos sociales que se consideran neurotípicos. Algunas personas también pueden sentir que tienen que ocultar comportamientos neurodiversos para ser aceptadas.

Enmascarar el autismo a veces puede ayudar a proteger a las personas autistas de ser "denunciadas" o acosadas en la escuela o el trabajo. Este comportamiento no siempre es intencional, lo que puede generar confusión sobre la identidad de una persona.

Independientemente de la intencionalidad, el enmascaramiento también puede tener consecuencias graves para la salud, por lo que es importante comprender el comportamiento y sus efectos en las personas que camuflan regularmente su neurodiversidad.

¿Que es el enmascaramiento autista?

El enmascaramiento, también llamado camuflaje o compensación, es una estrategia de supervivencia social. Su apariencia variará de una persona a otra, pero el enmascaramiento puede incluir comportamientos como estos:

  • forzar o fingir el contacto visual durante las conversaciones

  • imitar sonrisas y otras expresiones faciales

  • imitar gestos

  • ocultar o minimizar los intereses personales

  • desarrollar un repertorio de respuestas ensayadas a preguntas.

  • secuencias de comandos de conversaciones

  • tolerar una intensa incomodidad sensorial, incluidos ruidos fuertes

  • disfrazar comportamientos de stimming (ocultar un pie que se mueve o cambiar un movimiento preferido por uno menos obvio)

Las personas pueden enmascarar el autismo por diversas razones, como:

  • sentirse seguro y evitar el estigma

  • evitando el maltrato o la intimidación

  • triunfar en el trabajo

  • atraer a una pareja romántica

  • hacer amigos y otras conexiones sociales

  • encajar o sentir un sentido de pertenencia

¿Cuales son las etapas del enmascaramiento autista?

Aunque el enmascaramiento puede verse diferente de una persona a otra, un estudio Fuente confiable ha descrito un modelo básico de tres etapas del proceso: motivación, enmascaramiento y consecuencias. El enmascaramiento comienza cuando una persona neurodiverso reconoce que algo importante depende de ser percibido como neurotípico . Quizás sea amistad. Quizás sea una oportunidad laboral. Quizás sea por seguridad personal. Cualquiera que sea la motivación, una persona autista puede sentir que debe ocultar las diferencias o cambiar la forma en que actúa naturalmente, a menudo porque su entorno de vida o de trabajo no tolera, apoya o respeta la neurodiversidad. Cuando las personas sienten que tienen que compensar las características del autismo, tienen que invertir mucho tiempo y energía en tratar de "pasar" por neurotípicas. Podrían:

  • aprender las señales sociales de varias formas de medios

  • observar las interacciones sociales entre las personas que los rodean

  • monitorear sus propias expresiones faciales y lenguaje corporal

  • investigar reglas y normas sociales

  • practicar parecer interesado o relajado

  • ajustar su tono de voz para que coincida con los patrones vocales de otras personas


Equipado con estas observaciones y habilidades, una persona autista puede usarlas en situaciones sociales con diversos efectos. Algunas personas son tan efectivas para enmascarar que nadie puede darse cuenta de que están fingiendo o actuando. Otros son menos efectivos para enmascarar.

De cualquier manera, el esfuerzo cognitivo y emocional afecta la salud física y mental de las personas. Las personas que se camuflan con regularidad a menudo dicen que se sienten agotadas por el esfuerzo de tratar de ajustarse a los estándares neurotípicos de comportamiento. ¿Quién tiene más probabilidades de enmascarar su autismo?

Personas de todo el espectro de género participan en el enmascaramiento, estudiosFuente confiable , pero las personas que se identifican como mujeres pueden enmascararse con más frecuencia que las personas que se identifican como hombres.

Ha habido cierto debate sobre por qué las niñas y las mujeres pueden enmascarar los rasgos autistas más que los niños y los hombres. Algunos estudios sugieren que las niñas y mujeres autistas pueden estar más inclinadas a desarrollar amistades que los niños y hombres autistas.

Aunque recientemente se han realizado más investigaciones sobre el enmascaramiento del autismo, es necesario realizar más estudios para comprender cómo el sexo y el género dan forma al enmascaramiento, así como cómo se ve el enmascaramiento en todo el espectro de género. What are the effects of autism masking? El enmascaramiento puede ser común en lugares donde hay poco apoyo para la neurodiversidad, o donde las personas en el espectro del autismo están bajo amenaza directa. Pero si bien el camuflaje puede tener ciertos beneficios, es importante tener en cuenta que existen costos significativos.

El tiempo dedicado a aprender comportamientos neurotípicos es tiempo que no se invierte en otros tipos de desarrollo personal. Y el esfuerzo utilizado para copiar interacciones neurotípicas puede conducir rápidamente a una sobrecarga social. Estos son algunos de los efectos del enmascaramiento regular:

  • Estrés y ansiedad. en un estudio, los investigadores encontraron que el estrés y la ansiedad eran más altos en las personas que habitualmente enmascaraban los rasgos autistas, en comparación con las que usaban el enmascaramiento con menos frecuencia.


  • Depresión. En 2018, investigadores entrevistaron a 111 adultos autistas, encontrando que aquellos que reportaron camuflar sus rasgos autistas tenían síntomas de depresión y se sentían rechazados por la gente en su esfera social.


  • Agotamiento. El enmascaramiento consume grandes cantidades de energía. en un estudis. las mujeres que usaron enmascaramiento para satisfacer los estándares neurotípicos dijeron que se sentían agotadas por el esfuerzo constante.


  • Identificación retrasada del autismo. Algunas personas tienen tanto éxito con el enmascaramiento que su autismo no se identifica hasta que son mucho mayores. Ese retraso puede provocar problemas de salud mental porque las personas no reciben el apoyo o la comprensión que necesitan.


  • Pérdida de identidad. Algunas personas que enmascaran su identidad, intereses y rasgos terminan sintiendo que ya no saben quiénes son en realidad. Algunos han dicho que el enmascaramiento se siente como una auto-traición; otros han dicho que el enmascaramiento les hace sentir que están engañando a otras personas.


  • Riesgo de agotamiento autista. Cuando las personas se esfuerzan por comportarse de maneras que no se sienten auténticas, el resultado puede ser una abrumadora sensación de sobrecarga, a veces llamada agotamiento autista. El enmascaramiento puede requerir un período prolongado de retiro y recuperación silenciosos.


  • Mayor riesgo de pensamientos suicidas. En una reciente de estudios, el camuflaje prolongado se relacionó con el "suicidio de por vida". El estudio fue relativamente pequeño (160 estudiantes) e involucró principalmente a mujeres (89,6 por ciento). Sin embargo, demostró que el camuflaje lo llevó a sentirse como una carga, lo que a su vez llevó a más pensamientos suicidas a lo largo de la vida.

La mejor manera de prevenir los efectos dañinos para la salud del enmascaramiento es hacer del mundo un lugar más seguro y de mayor apoyo para las personas que funcionan de manera diferente; en resumen, para reducir la necesidad de fingir y camuflarse. Un beneficio importante de la identificación temprana del autismo es que brinda a las familias la oportunidad de aprender sobre las necesidades de sus hijos y de crear un entorno en el que sus hijos se sientan aceptados y apoyados.


El enmascaramiento es una estrategia de supervivencia compleja y costosa para las personas autistas. Por lo general, implica aprender intencionalmente comportamientos neurotípicos e imitarlos en situaciones sociales. A veces, el enmascaramiento se centra en ocultar comportamientos que las personas sienten que no serán aceptados. En otros casos, se centra en la preparación de guiones y estrategias para compensar las diferencias de comunicación. Las personas pueden enmascarar sus características de autismo por muchas razones: para impulsar sus carreras, conectarse con otros o evitar ser estigmatizadas por otras personas. El enmascaramiento puede ayudar a veces, pero el camuflaje regular puede tener efectos graves en la salud física y mental. Esto puede incluir ansiedad , depresión , agotamiento , pérdida de identidad y pensamientos suicidas . Una forma de minimizar los efectos dañinos de enmascarar el autismo es trabajar por un mundo en el que se acepte la neurodiversidad y se trate a las personas con respeto y amabilidad, ya sea que se comuniquen de forma neurotípica o no.


Fuente: https://www.healthline.com/health/autism/autism-masking

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