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Amistades adolescentes autistas por el profesor Tony Attwood

La amistad es posiblemente uno de los apoyos más importantes que tenemos en la vida. Tener un solo buen amigo en la adolescencia puede marcar la diferencia entre el bienestar positivo y sufrir depresión. Un adolescente autista tiene la capacidad de entablar amistades profundas y duraderas, sin embargo, formar y mantener estas amistades puede parecer imposible a veces.


Amistades neurotípicas

Los niños típicos atraviesan cuatro etapas de amistad desde el preescolar hasta la adolescencia, y la cuarta etapa se hace evidente alrededor de los 13 años. Durante la etapa anterior de la amistad (9 a 13 años) suele haber un pequeño núcleo de amigos cercanos, iguales amigos de género, pero en la etapa cuatro cambia el número de amigos, el género y la calidad de la amistad. Puede haber diferentes amigos para diferentes necesidades, como comodidad emocional, humor y entretenimiento, o consejos prácticos para el trabajo escolar. Un amigo se define en la etapa cuatro como alguien que 'me acepta por lo que soy' o 'pensamos lo mismo sobre las cosas'. Un amigo proporciona un sentido de identidad personal, autoestima, conexión y resonancia con la propia personalidad. Hay definiciones de amistad menos concretas y más abstractas, con lo que puede describirse como interdependencia autónoma.

Durante la adolescencia, las amistades se basan a menudo en intereses compartidos como los logros académicos, la participación mutua en actividades deportivas y recreativas y la pasión por causas como el cambio climático. Hay una mayor profundidad y amplitud de autorrevelación, empatía y compartir sentimientos y secretos. El adolescente pasa cada vez más tiempo con sus amigos que con sus padres, y la lealtad puede ser hacia los amigos y sus sistemas de valores más que hacia la familia. La aceptación del grupo de compañeros puede percibirse como más importante que la aprobación de los padres.

Cuando ocurren conflictos, los amigos ahora usarán mecanismos de reparación más efectivos. Las discusiones pueden ser menos "acaloradas", con menos confrontación y más desvinculación, admisión de errores y reconocimiento de que no se trata simplemente de ganar o perder. Una resolución satisfactoria del conflicto interpersonal entre amigos puede fortalecer la relación. El amigo es perdonado y el conflicto se pone en perspectiva. Estas cualidades de las habilidades interpersonales que se desarrollan en las amistades típicas de los adolescentes son la base de las habilidades interpersonales para las relaciones adultas.

Amistades autistas

En los adolescentes típicos, la adquisición de habilidades de amistad se basa en una habilidad innata y en evolución para hacer y mantener amigos que se desarrolla a lo largo de la infancia en asociación con cambios progresivos en el razonamiento social y habilidades modificadas a través de experiencias positivas de amistad. Desafortunadamente, los niños y adolescentes autistas no pueden confiar en las habilidades intuitivas en entornos sociales y deben depender más de sus habilidades cognitivas generales para procesar la información social y, a menudo, han tenido interacciones con los compañeros que probablemente hayan sido confusas, si no aversivas. Debido a que se basan en habilidades cognitivas en lugar de intuitivas, los adolescentes autistas a menudo tienen dificultades en situaciones de amistad para las que no se han ensayado o preparado. También tienen dificultades para leer las reglas y convenciones sociales encubiertas y para poder seguirlas, y sus compañeros los critican por ser un "retrasado social" y no comprender cómo alguien con capacidad intelectual puede cometer tantos errores sociales. Los adolescentes autistas probablemente no han tenido muchas oportunidades para que un mentor de amistad, un compañero o un adulto les brinde orientación y retroalimentación constructiva y positiva.

Por lo tanto, los adolescentes autistas trabajan el doble de duro intelectualmente en la escuela que sus compañeros, ya que están aprendiendo tanto el currículo académico como el social. Como lo explicó un adolescente autista, "Se necesita todo el poder de mi cerebro para ser un amigo". Al final de la jornada escolar, el adolescente autista por lo general ha tenido suficientes experiencias sociales y necesita desesperadamente relajarse en soledad y procesar intelectualmente las experiencias sociales del día. En lo que respecta al adolescente autista, las amistades terminan en la puerta de la escuela. Pueden resistirse a las sugerencias de los padres de ponerse en contacto con amigos o participar en actividades extracurriculares, deportes locales y actividades artísticas como el teatro. Es posible que los padres deban aceptar que su hijo o hija adolescente ya no tiene la energía o la motivación para socializar. Si los padres organizan experiencias sociales,

Cuando se incluye a los adolescentes autistas en las actividades y conversaciones de sus compañeros en la escuela, se puede reconocer que no son populares. Esto se ilustra con dos comentarios de adultos autistas que describen sus años de adolescencia: "No me rechazaron, pero no me sentí completamente incluido" y "Me apoyaron y toleraron, pero no me agradaron". Un lamento común es sentir que los demás no quieren estar cerca de ellos y que se los percibe como una molestia. Los adolescentes autistas a menudo se culpan a sí mismos o son autistas por el rechazo de sus compañeros y se vuelven ansiosos por evitar violar inadvertidamente la jerarquía social y las expectativas de sus compañeros. La falta de aceptación social genuina por parte de los compañeros obviamente afectará negativamente el desarrollo de la autoestima, la identidad propia y la percepción del autismo.

Los adolescentes autistas pueden ser cada vez más conscientes de ser socialmente ingenuos y de cometer un error social. La preocupación por la incompetencia social y los errores evidentes puede llevar al desarrollo de una fobia social y un mayor aislamiento social. Un adolescente autista dijo que "vivo en un estado constante de ansiedad por el desempeño durante los encuentros sociales del día a día". Las experiencias sociales aversivas con los compañeros pueden llevar a percibir mal o no reconocer las intenciones amistosas cuando ocurren y asumir que todos están en contra de ellas. Esto puede ser un factor que contribuya a convertirse en un recluso en casa y no querer salir del santuario seguro de su dormitorio.

La ansiedad por desempeño social puede ser especialmente aguda al final del día, y antes de quedarse dormido, cuando el adolescente autista repasa las experiencias sociales de la escuela. Él o ella ahora puede ser muy consciente de lo que otras personas pueden pensar y esto puede ser una causa importante de ansiedad: "Probablemente hice el ridículo", o depresión, "Siempre cometo errores y siempre lo haré". Puede haber un retiro consciente a la soledad, como dijo un adolescente autista: “Preferiría estar solo, pero no puedo soportar la soledad.

El adolescente autista normalmente tiene menos amigos, se reúne con amigos con menos frecuencia en la escuela y durante menos tiempo en comparación con sus compañeros. Pueden expresar sentimientos de profunda soledad y melancolía. Estar aislado y no tener amigos también hace que el adolescente sea vulnerable a las burlas y el acoso. Los 'depredadores' en la escuela secundaria apuntan a alguien que está solo, vulnerable y con menos probabilidades de ser protegido por sus compañeros. Tener más amigos puede significar tener menos enemigos, estar protegido y tener a alguien para reparar o refutar los comentarios despectivos y restaurar la confianza.

La aceptación de los compañeros y las amistades también pueden beneficiar al adolescente autista en términos de brindar una segunda opinión sobre los motivos e intenciones de los demás, evitando una sensación de paranoia. Los amigos pueden proporcionar un mecanismo eficaz de supervisión y reparación emocional, especialmente para emociones como la ansiedad, la ira y la depresión. Si un adolescente típico está triste, los amigos cercanos lo animarán o, si está enojado, lo calmarán y evitarán que se meta en problemas. Los amigos también pueden ofrecer orientación sobre cuál es el comportamiento social apropiado, ayudar a desarrollar una imagen positiva de sí mismos y una mayor confianza en sí mismos.

Los adolescentes típicos pueden identificar fácilmente la "familia" de su amistad y lograr un sentido de conexión y pertenencia a un grupo de amigos con intereses y valores compartidos. Los adolescentes autistas a menudo anhelan un sentido de conexión, pero generalmente experimentan el rechazo de los grupos de amigos populares. Sin embargo, pueden ser aceptados por adolescentes marginados que participan en actividades e intereses que podrían causar alguna preocupación a los padres, como grupos de compañeros que exploran el uso de alcohol y drogas, la sexualidad y los trastornos alimentarios. La familia de la amistad 'adopta' al adolescente autista que adquiere un nuevo interés intenso y acumula conocimientos de Internet que son valorados por el grupo.

Cuando se produce una amistad, una de las dificultades para los adolescentes autistas es saber cómo mantener la amistad, como saber con qué frecuencia hacer contacto a través de las redes sociales, temas apropiados de conversaciones recíprocas de interés mutuo, cuáles podrían ser comentarios y gestos empáticos adecuados, así como también cómo ser generoso o tolerante con los desacuerdos. Los adolescentes autistas pueden tender a ser 'blancos o negros' en su concepto de amistad, de modo que cuando un amigo transgrede una expectativa de amistad o 'gobierna', el adolescente autista puede terminar fríamente la amistad en lugar de buscar la reconciliación. A veces, cuando el amigo neurotípico termina la relación, el adolescente autista puede experimentar una angustia emocional considerable, especialmente cuando no sabe por qué terminó la amistad y tiene la sensación de haber sido traicionado.

Una característica del autismo es la alexitimia, que es una dificultad para comunicar pensamientos y sentimientos internos en una conversación. Esta revelación recíproca es uno de los componentes centrales de las amistades adolescentes, especialmente para las niñas, pero extremadamente difícil para los adolescentes autistas que son percibidos como 'superficiales' y se combina con otra dificultad asociada con el autismo, saber cómo responder con empatía a la revelación de un amigo de que ellos puede ser percibido erróneamente por sus compañeros como emocionalmente "frío". Un adolescente autista puede sentir el dolor de su amigo hasta tal punto que no puede responder en ese momento, se siente abrumado.

Los adolescentes autistas tienen muchas cualidades para ofrecer amistad que no son exclusivas del autismo, sino que tienden a coexistir con el autismo. Estas cualidades incluyen lealtad, honestidad, aceptación de la diferencia y diversidad, sentido del humor, bondad y profunda compasión. Desafortunadamente, el adolescente autista puede desconocer las fortalezas de su propia personalidad y lo importante que puede ser cada una de ellas en una amistad. Una forma poderosa en la que podemos ayudar a nuestros adolescentes autistas es encontrar formas de aumentar su autoconciencia sobre sus fortalezas para la amistad y utilizar estas fortalezas para superar sus desafíos. El adolescente autista no necesita agradar a todo el mundo, pero necesita al menos un buen amigo.


Fuente: attwoodandgarnettevents



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